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Il disegno di Andrea andrà a bordo del telescopio spaziale CHEOPS

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“Manda il tuo disegno nello spazio con CHEOPS”, è questo il titolo dell’iniziativa promossa lo scorso anno negli Stati membri dell’ESA che partecipano al progetto CHEOPS – CHaracterising ExOPlanets Satellite – per invitare i ragazzi tra gli 8 e i 14 anni a ideare disegni da mandare nello spazio a bordo del telescopio spaziale. Nel nostro paese, la campagna è stata coordinata dall’Agenzia Spaziale Italiana in collaborazione con l’Istituto Nazionale di Astrofisica e l’Università degli Studi di Padova.

Tra migliaia di disegni ricevuti dall’Italia e dagli altri paesi partecipanti al concorso, sono state estratte 3000 opere che nei prossimi mesi saranno miniaturizzate e impresse su due placche metalliche che voleranno a bordo di CHEOPS, il telescopio spaziale costruito dall’ESA e dalla Svizzera con il fondamentale contributo italiano attraverso l’Agenzia Spaziale Italiana e l’apporto scientifico dell’INAF e dell’Università di Padova. Da oggi è finalmente possibile dare uno sguardo ai disegni su una mappa interattiva dell’Europa sul web.

266 ragazzi italiani, tra gli oltre 900 partecipanti, avranno l’opportunità unica di vedere i propri disegni lanciati a tutta velocità nello spazio con CHEOPS nella primavera del 2018: “Sarà una grande emozione per i giovani vincitori sapere il proprio disegno in orbita attorno alla Terra! – dichiara Isabella Pagano dell’INAF di Catania e responsabile scientifico in Italia del progetto – Dopo il lancio, i ragazzi potranno seguire CHEOPS on line tramite un portale loro dedicato: sarà possibile monitorare l’orbita del satellite, essere informati sul programma scientifico e sui risultati per tutta la durata del progetto. Il nostro intento è suscitare interesse verso il mondo della scienza. Ci auguriamo che questa iniziativa, capace di costruire un legame che dura nel tempo, possa contribuire ad avvicinare i nostri ragazzi alle discipline scientifiche”.

CHEOPS è una missione destinata allo studio dei pianeti extrasolari. Il telescopio spaziale avrà il compito di misurare con altissima precisione la luminosità di un campione di stelle per le quali è già nota la presenza di pianeti e riuscirà a registrare la piccola variazione dovuta al transito del pianeta davanti alla stella madre. Questa misura permette di calcolare con grande accuratezza la dimensione del pianeta, parametro molto importante perché, insieme alla massa che si misura da osservazioni con telescopi a terra, consente agli astronomi di definire la struttura interna del pianeta. Questo è un passo importante per trovare pianeti potenzialmente abitabili dove in futuro potrebbero essere rilevati segni di vita.

I partecipanti alla campagna “Manda il tuo disegno nello spazio con CHEOPS” sembrano non avere dubbi sul fatto che esista davvero la vita al di là della Terra, ma la loro rappresentazione di eventuali forme di vita differisce notevolmente da quella degli scienziati. Mentre quest’ultimi concordano sulla possibilità che gli esseri umani potrebbero un giorno scoprire forme di vita più semplici, come cellule viventi, da qualche parte su un corpo celeste lontano, i giovani partecipanti immaginano forme di vita con più braccia o gambe e con teste con caratteristiche particolari.

La Scuola San Domenico Savio di Messina, unica in Sicilia, ha aderito al progetto “Mission X”, nel quale si inserisce questa iniziativa, promosso dall’ESA (Agenzia Spaziale Europea) e dall’ASI (Agenzia Spaziale Italana). Numerosissime le attività svolte da gli alunni attraverso le quali i bambini stanno scoprendo l’affascinante mondo dello spazio e degli astronauti; quali attività fisiche svolgono, che tipo di nutrizione.

I ragazzi hanno realizzato disegni, puzzle tridimensionali, ricerche, attività fisiche.

Fra i disegni premiati quello di Andrea Muscherà della V elementare

grande successo

Il disegno di Andrea

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